Te contamos cómo el cannabis se volvió ilegal en los Estados Unidos

Los legisladores argumentan que el lapso en la política actual afecta desproporcionadamente a las personas de color y a las personas pobres.

Los primeros días de la prohibición del cannabis no fueron más que un torbellino. Aunque ciertos estados ya habían comenzado a imponer restricciones al cannabis, no fue nada comparado con el comienzo de la campaña nacional contra la planta.

En gran parte debido a la implacabilidad de Harry Anslinger, Estados Unidos impuso una prohibición federal al cannabis. Hoy, tenemos nueva información y evidencia científica que demuestran la eficacia del cannabis como medicamento y su naturaleza inofensiva como sustancia recreativa. Pero todavía estamos sintiendo las ramificaciones de la agenda anti-marihuana de Anslinger. Estos son algunos aspectos destacados de los primeros días de la prohibición del cannabis.

Harry Anslinger

Conocido comúnmente como el “Padre de la Prohibición del Cannabis”, el título de trabajo oficial de Harry Anslinger era Comisionado de la Oficina Federal de Narcóticos. Fue la primera persona en ocupar ese puesto.

Nacido en 1892 de padres inmigrantes, Anslinger comenzó su carrera como investigador del ferrocarril de Pensilvania. Durante 10 años, se unió a la policía y al ejército para combatir el narcotráfico internacional. Debido a que trabajó principalmente con la Tesorería, el tráfico ilegal de drogas y alcohol tenía un enfoque puramente financiero, no basado en cuestiones morales o sociales.

En 1929, Anslinger comenzó a trabajar como comisionado asistente de la Oficina de Prohibición de la Tesorería. Pero luego, en 1930, obtuvo el ascenso de toda una vida. El tío de su esposa, Andrew W. Mellon, lo nombró como el primer comisionado de la Oficina Federal de Narcóticos.

En este punto de la historia del país, las restricciones de cannabis ya comenzaban a promulgarse en algunos estados. Curiosamente, cuando comenzó su nuevo trabajo, Anslinger no tuvo ningún problema, moral o de otro tipo, con el cannabis. Según las fuentes, incluso dijo que el cannabis, entonces llamado “cáñamo indio”, no era dañino y no causaba que los usuarios se comportaran violentamente.

Entonces terminó la prohibición del alcohol.

Locura por el porro

Anslinger cambió de opinión. Comenzó a difundir informes falsos de locura, violencia y crimen inducidos por el cannabis.

Utilizando los poderes de los medios de comunicación, consiguió que el público estadounidense estuviera de su lado al publicar lo que se denominó “Archivos Gore”. Estos consistían en informes policiales de crímenes horribles supuestamente cometidos por personas bajo la influencia del cannabis.

Uno de esos delitos fue el asesinato de la familia Licata en Florida en 1933. Victor Licata, un hombre de 20 años, usó un hacha para matar a sus padres y tres hermanos. Aunque la evaluación psiquiátrica indicó que tenía una enfermedad mental grave, los propagandistas contra el cannabis, incluido Anslinger, difundieron la historia de que Licata era adicto al cannabis.

El caso fue tan sangriento y llegó a una audiencia tan amplia que incluso inspiró una de las películas más notorias estrenadas en los Estados Unidos: la explotación de 1936 Reefer Madness, una película convertida en una sátira involuntaria.

Siempre sensacionalista, Anslinger mantuvo el impulso de la idea de que el cannabis causaba locura.

“La marihuana es un acceso directo al manicomio”, dijo. “Fuma cigarrillos de marihuana durante un mes y lo que alguna vez fue tu cerebro no será más que un depósito de espectros horribles”.

Mala Psicología

La psicosis que supuestamente indujo el consumo de cannabis fue un tema recurrente en los primeros días de la prohibición del cannabis.

Durante las audiencias del Congreso para la Ley del Impuesto sobre la Marihuana de 1937, Anslinger presentó una declaración titulada, “Marihuana: una amenaza más alarmante para la sociedad que todas las otras drogas formadoras de hábitos”, coescrita por el Dr. Frank R. Gomila y Madeline C. Gomila Entre las muchas afirmaciones erróneas que escribieron los autores, las afirmaciones de que el consumo de cannabis condujo a desastrosas ramificaciones psiquiátricas fueron abundantes.

Del St. Louis Star-Times de una fecha anterior, encontramos el caso de un joven estudiante de secundaria reportado. Un ejemplo de ello es el de un joven, un estudiante inteligente de secundaria, ahora confinado en una institución para enfermos mentales. Su experiencia es totalmente el resultado de adquirir el hábito de fumar cigarrillos de marihuana.

Durante el testimonio de Anslinger ante el Congreso durante las audiencias de la Ley del Impuesto sobre la Marihuana, también comparó el cannabis con drogas como el opio:

“Aquí tenemos una droga que no es como el opio”, dijo. “El opio tiene todo el bien del Dr. Jekyll y todo el mal del Sr. Hyde. Esta droga es enteramente el monstruo Hyde, cuyo efecto dañino no se puede medir “.

Racismo

Anslinger no solo usó tácticas para alarmar el miedo en los primeros días de la prohibición del cannabis. En la década de 1930, su propaganda contra el cannabis a menudo tenía un elemento de racismo.

“Estudiantes de color en la Universidad de Minnesota festejando con estudiantes (blancas), fumando [marihuana] y simpatizando con historias de persecución racial. Resultado: embarazo ”, escribió.

Recuerde: esto fue en los Estados Unidos durante la década de 1930. El racismo fue aceptado fácilmente en la gran mayoría del país. Las Leyes de Jim Crow continuarían por otros 30 años. Anslinger sabía exactamente lo que estaba haciendo.

Además, él afirmó:

Hay un total de 100,000 fumadores de marihuana en los EE. UU., Y la mayoría son negros, hispanos, filipinos y artistas. Su música satánica, jazz y swing son el resultado del consumo de marihuana. Esta marihuana hace que las mujeres blancas busquen relaciones sexuales con negros, artistas y otros.

Y por supuesto, agregó el siguiente comentario:

El porro hace que los “darkies” piensen que son tan buenos como los blancos.

Anslinger estuvo lejos de ser el primero en utilizar el racismo como un medio para alejar a los estadounidenses blancos de la planta. Y no fue exclusivamente contra los negros.

Ya en 1910, los supuestos “peligros” del cannabis se publicitaron en los estados del sur en un esfuerzo por poner al público contra los inmigrantes mexicanos. Como era de esperar, estos puntos de vista no se extinguieron. En el escrito, “Marihuana: una amenaza más alarmante para la sociedad que todas las otras drogas formadoras de hábitos”, los autores escribieron: “Los mexicanos convierten [el cannabis] en cigarrillos, que venden a dos por 25 centavos, principalmente a estudiantes blancos de secundaria”.

Sexo

Un elemento adicional de los primeros días de la prohibición del cannabis se centró en el sexo. Específicamente, sobre la sexualidad de las mujeres blancas, así como sobre su supuesta vulnerabilidad. Este enfoque no terminó con las observaciones de Anslinger de que el consumo de cannabis inspiró a las mujeres blancas a buscar relaciones con hombres negros. Y no fue solo Anslinger quien hizo declaraciones sobre el impacto “negativo” que el cannabis tuvo en las mujeres.

El escrito, “Marihuana: una amenaza más alarmante para la sociedad que todas las otras drogas formadoras de hábitos”, relató la historia de una joven que fumaba cannabis con su novio y se intoxicaba tanto que se escaparon.

Otros informes a los que Anslinger hizo referencia en su testimonio durante las audiencias del Congreso sobre la Ley Tributaria de la Marihuana contaron historias de hombres que, bajo la influencia del cannabis, cometían violaciones. El propio Anslinger informó sobre historias como esta en sus archivos de Gore. Un ejemplo notable:

Dos Negros tomaron a una niña de catorce años y la mantuvo durante dos días bajo la influencia del cáñamo. Al recuperarse, se descubrió que padecía sífilis.

La propaganda contra el cannabis durante los primeros días de la prohibición reflejó esta fijación en la idea de que el cannabis promueve la promiscuidad. Particularmente con películas como Reefer Madness y Marihuana, que jugaron con esta noción. El mensaje era claro: el cannabis era responsable de arruinar la virtud de las mujeres.

Golpe final: música satánica, minorías y sexo: los primeros días de la prohibición del cannabis

Recordar los primeros días de la prohibición del cannabis es ciertamente interesante. Incluso puede ser ligeramente entretenido si puede verlo con cierta luz. Pero si bien podemos mirar hacia atrás y maravillarnos por la información errónea ampliamente difundida y aceptada y por las mentiras descaradas, también es importante reflexionar sobre ello. Las ramificaciones de los primeros días de la prohibición del cannabis, y especialmente de la implacable cruzada contra el cannabis de Harry Anslinger, todavía nos afectan hasta el día de hoy. Los activistas contra la marihuana todavía intentan difundir falsedades sobre la planta. La disparidad racial de los arrestos por cannabis aún prevalece. Incluso cuando los estudios demuestran que las personas blancas consumen tanta hierba (y a veces más) como las personas de color.

Como comunidad, tenemos la responsabilidad de rechazar estos primeros esfuerzos contra el cannabis. Ya hemos llegado tan lejos. Todos debemos trabajar duro para evitar que nuestra sociedad y nuestras leyes retrocedan.

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